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[未来] :外星生物到底能长成啥样呢?

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发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层 |阅读模式

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利维坦按:一个星球含氧量百分之二十几和百分之三十几的差别,真就部分决定了生活在其中的生物体型大小……比如那些在我们现今看来不可思议的生物体型,像狗一般大小的甲虫,乌鸦一般大小的蜻蜓。另外,正如文中所言,引力的强弱也是决定生物体型大小的一个重要因素。试想,一个引力很弱的星球上生活着体型如鲸一般大小的物种,却可以漂浮在半空中,仅仅想想就觉得很奇妙啊!!

文/Charlie Jane Anders、Gordon Jackson

译/乔琦

校对/苦山


本文基于创作共同协议(BY-NC),由乔琦在利维坦发布

文章仅为作者观点,不代利维坦及论坛立场

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外星生物。图源:Abiogenesis on DeviantArt


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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
光是我们的银河系里就可能存在20亿个像地球这样的行星,所以,地外生命存在的可能看起来是越来越高了。那么,生活在其他星球上的生物会长成啥样呢?这大概是科幻小说家应该去努力想象的事了。

不过,你要如何创造出和地球上所有生物都真正不同的外星生命,而不仅仅是人类或其他地球生物的轻微修改版呢?为了能够整理总结“从零开始创造真正外星生命”的分步教学指南,我们和外星生物学家进行了一番交谈并且作了相关延伸研究。别在没有阅读这本便携式指南的情况下,凭空捏造生命!
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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
外星生命的基础是什么?

你也许此前就已经听说过“碳基生命”这个词汇,不过,它到底是什么意思?碳元素是地球上所有生命的基础,它们会和其他元素(比如氧、氢和氮)结合在一起。因此,很多人都认为,无论我们在哪儿发现了外星生物,它们都应该是碳基生命。卡尔·萨根(Carl Sagan)将这种假设戏称为“碳沙文主义”。


碳的确是十分优秀的生命基石,因为它以全碳“骨架”的形式形成稳定化学链,这一点是其他已知元素做不到的。同时,碳也是构建复杂大分子的完美基石,因为碳原子内部有四个未配对电子,可以与其他元素形成许多相对稳定但也容易断裂的共价键。由于年迈恒星天然就能生产碳(同时还有氮和氧),宇宙中的碳元素似乎相当丰富。
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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
即便是在那些以研究外星生命为生的科学家群体内部,外星生命是否必须以碳为基石似乎也存在巨大争议。美国宇航局天体生物学家林·罗斯柴尔德(Lynn Rothschild)在回答有关外星生命的问题时说:“外星生命肯定是碳基的。”而搜寻地外文明计划(SETI)资深天体生物学家塞斯·肖斯塔克(Seth Shostak)则称碳元素“很可能是形成生命的生物学前提条件”。

此外还有宾夕法尼亚州立大学地球科学系吉姆·卡斯廷(Jim Kasting)博士,他表示:

在元素周期表中,硅就在碳的下方,并且也能形成某些化学链,但硅和氧形成的化学键实在是太牢固了,牢固到直接形成了岩石。我觉得生命应该是碳基的,并且我还认为,无论何种生命都需要液态水,或者某种非常接近液态水的物质。氨水混合物也许能行。
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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层

另一条对硅基生命不利的问题在于:硅元素形成的化学键化学性质还是太活泼了,无法长时间保持稳定,美国宇航局天体生物学家迈克尔·纽(Michael New)如是说。

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图源:Alien Species Wiki


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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
不过,科罗拉多大学天体生物学家马克·布洛克(Mark Bullock)博士则对外星生命持更加开放的态度:

在类似地球的液态水行星上形成的外星生命很可能是碳基的。不过,原则上说,那些更炎热行星上形成的外星生命有可能是硅基生命。它们肯定长得更透明、更像岩石,但仍能灵活、敏捷地行动。然而,生命形式应该还有很多可能,比如在气态巨行星上漂浮的、具有知觉的大气球形生物,或者在宇宙空间中飞行的等离子云型智慧生物。
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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层

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图源:Alien Species Wiki


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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层

他还点名赞赏了《星际迷航》(Star Trek)中的某些生物,尤其是某一集中企业号遭遇的宇宙阿米巴虫——这种外星生物的设计概念很简洁,但主角们可费了不少劲才最终击败它。


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硫基生物加德梅尔人。图源:GateWorld


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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
除了硅元素之外,还有别的已知元素可能构成生命吗?磷能够自行生成长链分子,和氮结合在一起的时候还能生成其他各类分子。硼的化学性质比碳还要活泼,但可能还是太过稀少了,这点和硅类似。硫也能形成长链分子,可也会遭遇和硅、磷相似的问题,因此硫基生物不太可能存在,不过,《星际之门》(Stargate)里还是出现了加德梅尔人(Gadmeer)这种硫基生物。【电视剧里塑造的外星生物还有《星际迷航》中的晶体生物索利安人(Tholians)以及《神秘博士》(Doctor Who)中的碲基生物克罗顿人(Krotons)。】
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 楼主| 发表于 2019-1-13 08:00 | 显示全部楼层
当然,外星生命也很可能是由某些人类现代科学未知的新奇元素构成的,并且不受DNA、RNA以及氨基酸这些地球生命必备条件的限制。

纽指出,即便是在碳基生命的框架之下,也可能存在各种各样的生物化学过程以及生命循环。即便是在我们的地球上,看看原核生物、真菌以及原生生物,你就知道生物的生存方式究竟可以有多么不同了。早在2007年的时候,美国国家科学研究委员会就发布了一份主题为“古怪生物”(Weird Life)的报告。报告中讨论了外星生物的生理可能和地球生物生理有怎样的巨大差异——即便它们也是碳基生命。
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